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苹果在笔电上消失的创新,忆 MagSafe 和磁吸时代

苹果在笔电上消失的创新,忆 MagSafe 和磁吸时代

无线连线尚未普及的年代,介面是电子装置与外界相连的唯一桥梁。然而每 5~10 年,一些硕大的介面总会离我们而去,取而代之的是几个陌生的小黑洞。

都说「告别错的才能和对的相逢」,其中也有令人不捨的存在,比如这次想说的──MagSafe 磁性介面。

苹果在笔电上消失的创新,忆 MagSafe 和磁吸时代

第一次接触 MagSafe,是大约十年前一台 MacBook Air。遥想当年还是众人对电子产品都懵懵懂懂的年代,有同学从家里抱来一台带苹果 Logo 的超薄笔电,全宿舍的人都围上去一探究竟,除了惊讶于它的体积,还对像磁铁一样的电源介面产生了兴趣,一遍又一遍反覆插拔,只为了听清楚那一声清脆的「啪」,完全停不下来。

苹果在笔电上消失的创新,忆 MagSafe 和磁吸时代

几年后大学毕业,自己也换了 MacBook Pro 工作,欣喜地看到苹果仍然保留了这个非常经典的介面设计。除了对独特贴合声还有印象,也开始对原理感到好奇。

直到需要反覆脱拔电源线,每天将电脑从家中搬到公司上班时,才渐渐意识到这种设计的理由及真正价值。

是的,MagSafe 的好,用过的人应该都知道。

笔电不会自己从桌上掉下来,但插电源线后就说不準了

MagSafe 并不是上世纪的产物。事实上在 2006 年以前,也就是苹果 PowerBook 的时代,当时看到的是一种圆筒形的 DC 电源接口,这种介面十分常见,哪怕是在今天,仍可在一些 Windows 笔电看到。

和传送资料的 USB 不一样,笔电的电源介面很少会成为删减的部件。正因如此,只要体积不太过分,电源供应器可控制在合理大小下,并能保证足够安全性,大部分用户基本不会对电源介面的形态有什幺意见。

毕竟,能餵饱电池不就好了?

但有一件事却让当时苹果 Genius Bar 的员工头疼。他们发现,很多机身跌落损坏的 iBook 和 PowerBook 装置,电源介面也变形了。仔细一问原因,才发现原来大部分装置都不是人摔到地上的,而是用户不小心被电源线绊到,装置只能连着电源线一起被「拽」下去。

究其原因,DC 介面其实和现在常用的 USB 介面类似,你可以试一下,突然遇上大角度的外力拉扯,笔电其实会连着电源线一起被拖走,运气好的或许还能避免碰翻茶杯的惨剧,但万一运气不好,被线绊倒先不说,可能连笔电也得经历一场「自由落体」。

事实上从电源线诞生之初,「被线绊倒」就是个恼人的问题,但也许是电源线本身存在的必要性,也一直没人想解决。总不能让人把电源线取消吧?

但对介面一向激进的苹果,想到了一个方案。

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2006 年 1 月的 MacWorld 大会,苹果用 MacBook Pro 新命名取代了 IBM PowerPC 系列,贾伯斯还专门花了 2 分钟,对全新设计的 MagSafe 介面做了一番演说:

至此,MagSafe 成为无数 MacBook 装置的标配。虽然它仍旧只是一根用于电源供应的电源线,但现在回头看,MagSafe 体现的是关注微不可见的细节,这也是往后数年难以被替代的原因。

和 iPhone 的 Home 键一样,MagSafe 也代表了苹果对「易用性」的考究

单从外观来看,应该很容易就能认出 MagSafe 的设计。它的接头部分很「浅」,因为不用像传统介面一样有「插入」过程,反是借助接头部位的磁性材料来固定。

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所以,当 MagSafe 接头和 MacBook 的电源口距离够近,它就会自动「吸」上去,你甚至不用侧着头刻意去找介面位置,反而会产生一种被接头「牵引」贴上的感觉。

正因如此,万一你或其他人绊到电源线时,MagSafe 也不会拖着 MacBook 不放,因为磁性吸附的设计只是让它「贴」在介面处,而不是紧紧卡住,然后拖着电脑一同赴死。

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《Get a Mac》系列广告就有调侃 Windows PC,主题则是 MagSafe。

这便是 MagSafe 的设计精妙之处了,苹果巧妙借助磁铁本身的吸附原理和材料特徴,并融入笔电电源介面这个使用高频律的作业:当你需要,它能安稳地「贴」在介面;当你不需要,它也能轻鬆地与机身分离,并「脱落」下来。

但 MagSafe 并不是只有一味的好口碑,或许是由于磁吸的设计让接头的插拔变得过于方便,所以大部分人其实并不是捏着接头最硬的适配器部分,而是会直接抓着电源线,将接头「拽」下来,反而很容易让接头出现裂开的情况,而过去这几年关于这类问题的诟病从来就没有间断过。

有意思的是,之前市面上曾推出过一个 MagSafe 的保护套配件,目的居然是为了让 MagSafe 这个接头陷入柔软平面的时候不那幺容易被弄掉而设计的。虽说这种小细节并不会被人所留意,但实话是 MagSafe 本身不也是源于一个不起眼的需求才出现的吗?

除了保护电脑,MagSafe 也让充电变得更优雅

继 2006 年初代面世后,苹果还接连更新了两代的 MagSafe 连接埠,包括换用 L 型结构的长方形设计,以及更宽更扁平的 T 型结构;另外你还可以在连接埠上看到一颗 LED 灯,它在充电时会显示为橙色,充满后则会显示绿色。苹果在笔电上消失的创新,忆 MagSafe 和磁吸时代

可以说 Macbook 面世后十年里,MagSafe 也一路走过这幺长的时间,以至于很长一段日子里都是苹果 MacBook 的标帜性设计──这种特质,大概就和现在 iPhone 的 Home 键一样。就算当年以轻薄身形着称的 MacBook Air,也能看到 MagSafe 的身影。

直到 2015 年苹果推出新 12 吋 MacBook,由于功能更全面的 USB-C 型介面出现,才让 MagSafe 逐渐走下舞台。

当时有媒体戏称,The New MacBook 上,苹果其实做了两件不受 Mac 老用户欢迎的事:除了砍剩到只有一个 USB-C 和 3.5mm 介面,还有就是砍掉了 MagSafe。

按照罗永浩的说法,苹果砍掉了 MagSafe,其实是砍掉了「人类发明笔电以来最伟大的第二个发明」。

之所以有这幺多反对声浪,是传统介面的使用习惯造成的。虽然 USB-C 小体积介面满足了正反任意插的需求,但它和大部分介面一样依旧採用类似卡扣的设计,所以你得花点力气才能拔下来。

这也意味着,我们又要重新回到过去被电源线绊倒的日子。

但正如前文所说,苹果在对待「介面」这件事一直很激进。让一个介面能对付全部功能,更準确点说,是只依靠一种载体,就能解决所有传送的需求,是苹果一直以来想达成的目标。

放眼当下,现在的 USB-C 显然是最好的方案,但丝毫不妨碍 MagSafe 成为 MacBook 为数不多的「用过了就离不开」的设计。

虽然苹果申请了 MagSafe 专利,但磁性吸附并不属于一个人

自 2006 年 MagSafe 正式推出,苹果就为这个介面申请了专利,这也是为什幺我们很少在其他 Windows 笔电看到这种磁性吸附的充电口设计。不仅如此,苹果甚至不允许第三方配件厂商自行生产带 MagSafe 功能的充电器,不然法律团队就会找上门。

不过,苹果会控告这些第三方配件,倒和磁性连线没有太大关係,那是源于材料本身的特徴。那幺,有没有一种既可以绕过苹果专利,又能用磁性吸附的介面?比如说将现有用于传送资料的介面也做成磁性连接?

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这种想法并非不存在。2012 年微软推出 Surface 平板电脑,就能看到带 5 个金属触点的 Surface Connect 介面,相信用过早期 Surface 装置的朋友也清楚,现在则更类似吸入式设计。

重要的是,这个介面同样使用磁性吸附设计原理,所以和 MagSafe 一样只要靠近就自动贴上去。另外相比苹果 MagSafe 只能充电,微软这个介面同时具备电力和资料传送,所以只要一个周边设备延伸坞,就能达成包括音讯和视讯的资料传送。

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还有一个是 Sony 推出的磁性充电底座。以前 Xperia 手机为了做到更高等级的三防,会在 micro-USB 口和 SIM 卡槽套上防水盖,为了充电不得不经常性开启这个盖子,偏偏选用的是橡胶材质,所以久而久之会有老化断裂的风险。

但有了充电底座就不一样了,你不用开启盖子就可直接为手机充电,且和 MagSafe 的体验很相似,只要将手机往上一插,就会听到「咔」的接合音,论便利性甚至不输现在的无线充电座。

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说回苹果,虽然 MacBook 被迫抛弃了这项设计,但我们还是能在其他产品看到 MagSafe 的身影。比如 Apple Watch 手錶,苹果便採用磁力充电线设计,同样也不需要精确调校,只需接头靠近錶背就可自动吸附到位。

大範围说,如果扩大到使用磁吸特徴的产品,还可以在充电介面以外的领域,看到磁吸特徴的运用。

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比如说 Dyson SuperSonic 吹风机的可替换风嘴,就是靠磁吸贴上去的;

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还有 Beats X 无线耳机,当你不戴耳机时就可吸在一起。

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甚至 iPad 用过的经典 Smart Cover 保护壳,你也能感受到磁性吸附原理带来的舒适感。

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为了保留当时「一拉即走」体验,现在也有很多第三方配件为 USB-C 製作转接头。

很显然,比起多点触控萤幕这类的革命性创新,磁吸在科技圈要低调不少,但假如回归到最根本的体验,MagSafe 带来的便利性,比很多花俏的外在功能都多,因为它实实在在改变了大家对电源介面的一贯印象。

正如 Jovy lve 曾在《Designed by Apple in California》引言结尾所说:

电源线是再普通不过的产物,但 MagSafe 找到平衡点,成为众多介面中「更方便更懂用户」的存在。虽然它的功能十分单一,厚度的制约也让它无法迎合新形态的装置,但如果苹果当年缺少了这份对细节体验的敏感和考究,不追求「更好」的方式,MacBook 用户可能还要在笔电被线带走的担忧中多熬几年。

但愿还有机会看到 MagSafe 复活的一天。如果无法,那就让我们看到没有电源线的那天吧!

文章标题: 苹果在笔电上消失的创新,忆 MagSafe 和磁吸时代

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